Reno, Las Vegas - Một thành phố thu nhỏ gần Lake Tahoe

Trình bày và hình ảnh: Trịnh Hảo Tâm Reno, một thành phố nhỏ nằm cách Lake Tahoe 58 dặm về phía bắc, nằm trong thung lũng trên vùng sa mạc cao phía Đông của dãy...

Trình bày và hình ảnh: Trịnh Hảo Tâm

Reno, một thành phố nhỏ nằm cách Lake Tahoe 58 dặm về phía bắc, nằm trong thung lũng trên vùng sa mạc cao phía Đông của dãy trường sơn Sierra, với độ cao 4,400 feet. Thành phố này có diện tích 85.2 dặm vuông và dân số 225 ngàn người (thống kê năm 2010). Với 300 ngày nắng trong một năm, thu nhập chủ yếu của Reno đến từ du lịch, giải trí và cờ bạc, chỉ sau Las Vegas, và được tiểu bang Nevada âu yếm gọi là "Thành phố nhỏ nhưng có nhiều thứ nhất trên thế giới"!

Charm đêm sáng của Reno

Chúng tôi vừa rời bỏ Lake Tahoe, nơi có hồ xanh trên tuyết trắng, xe buýt chậm rãi đi trên quốc lộ 50, vượt qua đèo Spooner Summit có độ cao 7,146 feet, nằm ở giữa dãy núi Sierra và là biên giới tự nhiên giữa hai tiểu bang Cali ấm áp và Nevada khô cằn. Khi xe đi xuống, ngay lập tức chúng tôi nhận thấy phong cảnh thay đổi: Một bên là cảnh quan xanh tươi của rừng thông dày đặc, trong khi bên kia là vùng trường sơn khô cằn và đá sỏi. Dãy núi cao Sierra chắn kín những đám mây mưa từ Thái Bình Dương, không để cho nước ngọt từ thiên nhiên chảy qua Nevada và California. Mặc dù khí hậu khắc nghiệt và đất đai khô cằn, Nevada lại có nhiều quặng mỏ, đặc biệt là mỏ bạc, nên có biệt danh là "Tiểu Bang Bạc", trong khi California lại được biết đến là "Tiểu Bang Vàng".

Ở phía đông của dãy núi Sierra, có những ngọn đồi cỏ úa vàng, nhưng không đến mức như vùng đất Las Vegas. Vẫn có những cánh đồng cỏ xanh ở những vùng đất thấp, và những hàng cây xanh lá trong gió. Quang cảnh tại đây thật êm đềm, không có sự tấp nập, những ngôi nhà nhỏ cách xa nhau, không có bãi cỏ hoặc vườn hoa trước nhà, thay vào đó là sân để xe và đặc biệt là mọi nhà đều có xe vận tải. Có lẽ người dân ở đây sống chủ yếu bằng nông nghiệp và chăn nuôi, cũng như làm việc trong các mỏ quặng.

Xe buýt đưa chúng tôi đi trên xa lộ 395 hướng Bắc, chỉ mất 10 phút là đến Carson City, thủ phủ của tiểu bang Nevada. Nơi này tĩnh lặng và trống vắng, nhưng lại sạch sẽ. Dọc theo đường chính là những tòa nhà công sở, như tòa lập pháp của tiểu bang Nevada và tòa thị chính của thành phố Carson, cũng như những sòng bạc nhưng không có khách. Xe tiếp tục lên xa lộ 395 hướng Bắc, đi qua hồ Washoe, nhưng mùa này hồ không có nước, chỉ còn những cánh đồng cỏ xanh. Washoe là tên của một bộ tộc người da đỏ đã từng sống trên vùng đất này hàng ngàn năm về trước. Cách Reno khoảng 8 dặm là một khu vực có hàng nghìn ngôi nhà mới. Đường đã được làm rộng, tiện ích cũng đã được hoàn thiện như trạm xăng, nhà hàng nhanh như hamburger, pizza, cửa hàng donut và cà phê Starbucks... Nhưng dường như vẫn còn ít khách, có lẽ vì nhà mới xây vẫn chưa được bán hết. Khu vực ngoại ô phía nam của Reno này đang phát triển tương tự như khu ngoại ô của Las Vegas, và những ngôi nhà mới ở đây rất rẻ và mới từ đường, tiện ích đến công viên và trường học.

Sân bay Reno-Tahoe nằm bên phải của xa lộ 395, chỉ cách trung tâm thành phố 4 dặm. Đây là một sân bay hiện đại, và cả máy bay hành khách lẫn máy bay cánh quạt đều xuất hiện nhiều trên sân bay. Khi chúng tôi đến thành phố lúc 6 giờ chiều, dù nắng vàng chưa tắt, nhờ đó chúng tôi có cơ hội quan sát và ngắm nhìn cảnh đẹp của thành phố Reno.

Casino Reno

Trước năm 1960, Reno là thành phố cờ bạc lớn nhất tại Hoa Kỳ, lớn hơn cả Las Vegas. Nhưng sau đó, từ những năm 1990, Las Vegas phát triển rất nhanh và đã vượt qua Reno. Các sòng bạc tập trung ở trung tâm thành phố, gần giao điểm của xa lộ 395 cũ (còn gọi là đường Virginia St.), nằm theo hướng Bắc - Nam và xa lộ 80, con đường chính chạy từ San Francisco đến New York, dài hơn 3,000 miles!

Ở khu trung tâm thành phố, những con đường theo hướng Đông - Tây được đánh số từ phố FirSt Street và tăng dần theo số khi đi về phía Bắc. Đường số 4 (Fourth Street), ở hướng Nam và song song với xa lộ 80, là con đường tập trung nhiều sòng bạc lớn nhất. Reno có nhiều sòng bạc, được sắp xếp theo thứ tự chữ cái như Atlantis, Boomtown, Cal Neva Resort, Circus Circus, Club Cal Neva, Crystal Bay Club, Eldorado, Golden Phoenix, Harrah's Reno, Hyatt Regency, Hilton, Sands Regency, Siena, Silver Club, Tahoe Biltmore, Tamarack... Một số sòng bạc mới dần rời khỏi khu trung tâm, như Peppermill và Grand Sierra Resort. Trong số này, Atlantis Casino Resort là trung tâm giải trí lớn nhất, với 1,000 phòng nằm tại số 3800 South Virginia.

Để thu hút khách du lịch quanh năm, Reno tổ chức nhiều lễ hội, như "Hot AuguSt. Nights" - triển lãm xe cổ, "Street Vibrations" - cuộc họp mặt xe mô tô, "Balloon Race" - cuộc đua khinh khí cầu, "Cinco de Mayo" - kỷ niệm chiến thắng lịch sử của Mexico trước quân Pháp vào ngày 5 tháng 5 (người ta thường nhầm là ngày độc lập của Mexico).

Lý do thu hút

Reno thu hút khách du lịch và người chơi bài từ vùng vịnh San Francisco và Sacramento, trong khi Las Vegas lâu nay đã phục vụ du khách từ Nam California và vùng Phoenix.

Nhìn lại quá khứ của Reno

Đây là một vùng sa mạc, nhưng nhờ có con sông Truckee chảy qua, vùng này có nước và từ xưa đã có người da đỏ sinh sống ở đây. Người châu Âu đến vùng này từ thế kỷ 16, nhưng vì đây là một vùng hoang vu và khô cằn, không có nước, nên không ai định cư ở đây. Phong trào tìm kiếm vàng bùng nổ từ năm 1850 tại California và lan sang Nevada. Năm 1859, ông Charles Fuller xây dựng một cây cầu gỗ qua sông Truckee và thu tiền từ những người đi tìm vàng khi họ đi qua cầu để đến thành phố khai thác vàng Virginia City, chỉ cách Reno 16 dặm về phía Nam. Ông Fuller là một doanh nhân thông minh, ông còn mở nhà trọ và quán ăn. Năm 1861, Myron Lake mua lại cây cầu của ông Fuller, và từ tiền kiếm được từ cây cầu, ông ta mua thêm đất để xây nhà máy xay bột mì và lò nướng bánh mỳ. Khi hãng xe lửa Central Pacific Railroad xây dựng đường sắt từ Sacramento đến Nevada vào năm 1868, để đảm bảo rằng đường sắt sẽ chạy qua vùng đất của mình, ông bán một phần đất cho Charles Crocker, một nhà tài phiệt và cũng là một trong những cổ đông của hãng xe lửa Central Pacific. Ông Lake đặt điều kiện cho ông Crocker phải hứa rằng ông sẽ xây dựng một nhà ga ngay tại cây cầu ông đang khai thác.

Vào ngày 13 tháng 5, 1868, thị trấn Reno chính thức được thành lập, mang tên tướng Jesse Reno, một tướng lãnh đã có công trong cuộc chiến Nam Bắc. Đất còn lại của ông Lake đã được chia thành các lô và bán cho những người xây nhà đầu tiên tại Reno. Biệt thự của ông Lake còn là một trong số các kiến trúc cổ còn sót lại ở Reno ngày nay.

Khi bước sang thế kỷ 20, dân biểu Nevada là Francis Newlands đã khuyến nghị Luật Reclamation Act of 1902, cho phép những người nông dân ở vùng thị trấn Fallon về phía đông của Reno sử dụng nước từ sông Truckee để tưới hoa màu và chăn nuôi. Luật này đã giúp vùng Fallon phát triển nhanh chóng cho đến ngày nay, đặc biệt là thành phố Sparks, cạnh tranh về kỹ thuật và ngôi nhà.

Giống như Las Vegas, trung tâm Reno cũng có nhiều nhà hàng phở như Pho 777 (102 E 2nd St.), Pho Country 2 (440 N Virginia St.), Viet Pho (209 E Plumb Ln.), Golden Flower Vietnamese Restaurant (205 W 5th St.), Asian Noodles (1290 E Plumb Ln.)...

Một đêm ở Reno

Xe buýt đưa chúng tôi đến khách sạn đã được đặt trước, một khách sạn hơi cũ kỹ, vẫn còn phòng trống dù cuối tuần là kỷ niệm Chiến sĩ Trận Vòng (Memorial Day). Chúng tôi nhận chìa khóa phòng và mang hành lý lên. Sau khi rửa mặt nhanh, chúng tôi tới quầy tiếp tân vì đã hẹn gặp hai người bạn đi tour cùng để đi ăn tối. Bốn chúng tôi đi bộ đến casino Circus Circus gần đó. Bên trong casino, không gian mát mẻ, ánh đèn rực rỡ, tiếng đồng xu từ máy chơi kéo rất vui tai, tiếng tiền từ máy rơi vào khay cũng nghe vui tai như pháo hoa Tết. Chúng tôi quyết định ăn tối tại Courtyard Buffet trong Circus Circus, mỗi suất ăn là 25 USD, nhưng không có hào hay nghêu, chỉ có tép luộc, khác biệt so với Quận Cam Cali! Sau bữa ăn, chúng tôi chia tay hai người bạn để chơi máy. Ban đầu, tôi chơi máy với 25 xu và thắng gần 100 USD, nhưng sau đó, lại thua hết.

Chúng tôi ra đường Virginia St. đã là 11 giờ tối, nhưng vẫn có nhiều người qua lại. Một bản đồ khu trung tâm được đặt bên lề đường, chúng tôi dừng lại xem và mới nhận thấy rằng sông Truckee chỉ cách đó một góc đường. Chúng tôi đi về phía sông, hướng Nam, và trước mắt là một cây cầu dọc sông, phía bên kia cây cầu tối tăm không còn ánh sáng từ các sòng bạc nữa. Dù ít đèn nhưng chúng tôi vẫn thấy dòng nước êm đềm trôi dưới cây cầu, bên trái là công viên nhỏ với cánh đồng cỏ và băng đá, bên phải, phía bên kia đầu cầu và sát bờ sông là một hộp đêm toả sáng bởi hàng ngàn đèn màu.

Sách du lịch của Trịnh Hảo Tâm đã xuất bản 8 quyển ký sự du lịch:

  1. Trên Những Nẻo Đường Việt Nam
  2. Miền Tây Hoa Kỳ
  3. Ký Sự Du Lịch Trung Quốc
  4. Mùa Thu Đông Âu
  5. Tây Âu Cổ Kính
  6. Miền Đông Nước Mỹ Và Canada
  7. Hành Hương Thánh Địa Do Thái
  8. Nhật Bản, Hồng Kông - Macau, Thái Lan.

Tất cả các quyển sách đều có hơn 300 trang và được thiết kế đẹp, với giá 15 USD mỗi quyển (bao gồm cước phí vận chuyển trong nước Mỹ). Xin vui lòng liên hệ: Trịnh Hảo Tâm 3683 Hawks Dr. Brea, CA 92823, (714)528-1413, Email: [email protected].

Reno, Las Vegas thu nhỏ gần Lake Tahoe Reno, Las Vegas thu nhỏ gần Lake Tahoe Reno, Las Vegas thu nhỏ gần Lake Tahoe

1